В Шуваловском дворце из исторических интерьеров сохранилась только отделка вестибюля. Сейчас почти невозможно представить богатства дворца при его самом известном владельце И.И. Шувалове, которого называли председателем муз, русским меценатом При нем богатая анфилада комнат была вся увешана портретами и картинами, была объемная библиотека. Гостями И.И. Шувалова были образованнейшие люди того времени, в том числе М.В. Ломоносов, Г.Р. Державин, А.П. Сумароков, Е.Р. Дашкова, И.Ф. Богданович и другие. Императрица Елизавета часто обедала и ужинала у И.И. Шувалова. К нему часто приезжал император Петр III, а потом императрица Екатерина II. Император Павел I уважал И.И. Шувалова.


Иван Иванович Шувалов (1727—1797) — один из самых образованных государственных деятелей XVIII в., был бескорыстным; являлся покровителем просвещения, наук, искусства, всегда оставался редкостно честным, миролюбивым и очень влиятельным вельможей, а также последним и горячо любимым молодым фаворитом быстро старевшей императрицы Елизаветы Петровны. Вошел в русскую историю прежде всего как первый куратор и основатель (вместе с М.В. Ломоносовым) Московского университета, также основал (по совету М.В. Ломоносова) Петербургскую академию художеств, стал ее первым куратором (президентом).

И.И. Шувалов родился в Москве, в ней провел детство, учился у одного учителя с А.В. Суворовым. Его двоюродные братья А. И. и П. И. Шуваловы были участниками дворцового переворота 1741 г. в пользу Елизаветы Петровны Романовой, кроме того, П.И. Шувалов был женат на любимице Елизаветы Мавре Егоровне Шуваловой (1708-1759). Когда Елизавета Петровна стала императрицей, при ее дворе сильно возвысились П.И. и А. И. Шуваловы, хорошо знавшие все слабости Елизаветы и умевшие их использовать с выгодой для себя. Чем старше становилась Елизавета, тем больше ей нравились молодые красивые мужчины. В 1749 г. И.И. Шувалов, им удалось заинтересовать 40-летнюю императрицу их очень красивым образованным двоюродным братом Иваном, который вскоре утвердился как ее фаворит и оставался им до ее смерти. 10 лет (1751—1761) в возрасте 24—34 лет И.И. Шувалов был фаворитом 42—52-летней Елизаветы Петровны, стал генерал- адъютантом, получил орден Святого Александра Невского. Влияние И.И. Шувалова при дворе было очень большим, все государственные дела проходили через его руки. Но придворная карьера, власть, богатства, титулы не были целью его жизни. Он отказался от обширных поместий, других материальных благ, а также от графского титула, которые Елизавета безрезультатно навязывала ему; не принял также и предложения об учреждении в его честь медали. И.И. Шувалов знал, что только волей случая он занял вы дающееся место при дворе, что стал орудием в руках его ловких оборотистых братьев П. И. и А. И. Шуваловых (оба стали графами и генерал-фельдмаршалами, первый стал фактическим руководителем правительства при Елизавете Петровне, второй — начальником Тайной розыскных дел канцелярии). Елизавета любила И.И. Шувалова не только за молодость и дивную красоту, но и за его образованность, доброжелательный характер (у него почти не было врагов при дворе). Больше всего на свете он любил науки и искусства, старался поддерживать творчески одаренных личностей, был надежным покровителем М.В. Ломоносова. И.И. Шувалов был большим знатоком и любителем искусств, особенно живописи, скульптуры, а также зодчества. По его мысли (инициированной М.В. Ломоносовым) была учреждена Петербургская академия художеств (в 1757 г.), и он стал ее первым президентом; была создана гимназия в Казани (1758). После смерти императрицы Елизаветы Петровны 34-летний И.И. Шувалов был назначен новым императором Петром III директором Сухопутного кадетского корпуса. После дворцового переворота 1762 г. в пользу Екатерины он присягнул новой императрице Екатерине II, вскоре уехал за границу, 14 лет путешествовал и жил в основном в Италии и Франции, там выполнял эпизодические поручения Екатерины II. В возрасте 50 лет он вернулся в Россию, был милостиво принят при дворе. Он остался честным, был увлечен книгами, искусством, любил общество образованных людей, общественных деятелей, творческих личностей, делал переводы, писал стихотворения без подписи или под чужим именем. Он не был женат, не имел фавориток и детей. Он был полной противоположностью своим двоюродным братьям, особенно Петру. П. И. Шувалов вроде бы ради увеличения государственных доходов способствовал передаче горных заводов и промыслов частным лицам, что их и обогатило, в том числе и самого П.И. Шувалова, сосредоточившего многое в своих руках, включая все северные и каспийские рыбные промыслы, Тороблагодатские (по горе Благодать) железоделательные заводы, табачный и винный откупа.