23 мая 1806 года проект перестройки Адмиралтейства, разработанный А. Д. Захаровым, был утвержден и начато строительство.

оставил без изменения идею Петра I — форму Адмиралтейства в виде буквы «П». Творение зодчего представляет в плане две гигантские буквы «П», вписанные одна в другую. Горизонтальный элемент — перекладина буквы — является главным фасадом здания протяженностью 409 метров. Боковые фасады корпусов выходили торцами к Неве и были короче — 163 метра.

Устройство двойных корпусов было необходимо для производства: во внутреннем корпусе «П» строили и ремонтировали суда, во внешнем — размещались служебные и парадные помещения. Между двумя корпусами прорыли канал, который был соединен с Невой. С торцов боковых корпусов Захаров построил арочные павильоны.

Прошло два года после начала строительства. Боковое крыло здания напротив Зимнего дворца было почти готово. Но тут выяснилось, что длина крыла мешает обзору Невы и Горного института из кабинета императора Александра I. Много неприятных дней пришлось пережить Захарову из-за этого.

Но новое решение было найдено. Император утвердил проект, в котором пришлось изменить длину крыла, что привело к перестройке всего здания. В августе 1811 года произошло открытие этого крыла, но Захаров не присутствовал на торжественном мероприятии. За день до открытия, когда зодчий возвращался домой, на улице ему стало плохо, и он умер, не дойдя до дома.

Вот как описано Адмиралтейство в одном из путеводителей: «Главный фасад состоит из трех частей. В центре здания массивный куб, на котором находится башня с золотым шпилем. Симметричные крылья здания украдены каждый тремя портиками дорического ордера: одним двенадцати колонным, поддерживающим высокий треугольный фронтон, и двумя шести-колонными, которые завершаются архитравным перекрытием.

Такие же три портика на боковых фасадах, выходящих к Зимнему дворцу и Сенатской площади (ныне площадь Декабристов). Сочетание портиков, центрального куба и гладких стен, отлично найденные пропорции всех частей создают замечательный художественный эффект. Здание торжественно, монументально, величественно, но вместе с этим удивительно изящно» (П. Новопольский).

Вернемся к центру здания. В кубе прорезана триумфальная арка. По бокам арки, на постаментах, стоят скульптурные изображения морских нимф, держащих земную и небесную сферы. Эти скульптурные композиции были выполнены замечательным скульптором Ф. Ф. Щедриным.

Над аркой барельефное изображение двух фигур крылатых Слав со скрещенными победными знаменами.

Выше, на аттике, — знаменитый горельефный фриз «Заведение флота в России». На горельефе изображен бог морей Нептун, вручающий Петру I трезубец — символ власти над морем. Рядом с Петром I — Россия в виде молодой женщины и боги огня, ремесел и торговли. С двух сторон их окружили тритоны и нимфы, выступающие в роли корабелов.

Крылатые Славы над аркой и «Заведение Флота в России» были выполнены выдающимся скульптором И. И. Теребеневым.

Завершают куб четыре статуи античных героев — Ахиллеса, Аякса, Пирра и Александра Македонского. Статуи были изваяны Ф. Ф. Щедриным.

Над кубом деревянная башня Коробова, которую Захаров не стал разрушать, а окружил с четырех сторон ионической колоннадой. Ее венчают 28 статуй. Они аллегорически изображают четыре стихии, четыре времени года, ветры четырех направлений, богиню плодородия Изиду и музу астрономии Уранию.

Каждая из статуй повторена дважды. Скульптуры были выполнены по моделям С. С. Пименова и Ф. Ф. Щедрина. Выше — фонарик и над ним золоченый шпиль высотой 72 метра, увенчанный «яблоком» и золотым корабликом, форма и размеры которых не подверглись изменениям со времен Петра I.

56 больших скульптур, 11 крупных рельефов, 350 лепных украшений выдающихся ваятелей В. И. Демут-Малиновского и С. С. Пименова украшали здание Адмиралтейства.

В первой половине XIX века вдоль главного фасада и перед боковыми фасадами был устроен бульвар для прогулок. Пушкин в «Евгении Онегине» напишет:

… Надев широкий боливар, Онегин едет на бульвар…

Во второй половине XIX века ансамбль Адмиралтейства подвергся большим искажениям. Были убраны 22 скульптуры, украшавшие портики и символизировавшие русские реки, месяцы. Исчезли скульптуры, изображавшие части света: Европу, Азию, Африку, Америку, которые находились под двенадцати колонным портиком, остались только гранитные постаменты.

Территория со стороны Невы, между боковыми крыльями, была продана частным лицам для застройки. Проекты домов для строительства не согласовывались, и Адмиралтейство со стороны Невы закрылось безликими зданиями. В 70-е годы XIX века засыпали канал, проведенный из Невы во внутренний двор Адмиралтейства.

Позже на месте бульвара был разбит большой сад с высоко растущими деревьями. Деревья закрыли вид на главный фасад. Пришлось вырубать часть деревьев, чтобы открыть вид на башню и на боковые портики главного фасада Адмиралтейства.

Какова же история здания Адмиралтейства?

В 1704 году на месте, где когда-то была деревня Гавгуева, Петр I основал, как говорила запись в журнале, «дом, длиной 200 сажен, шириной 100 сажен». Адмиралтейством в старину называли корабельную верфь со всеми вспомогательными службами. Петр I торопился с постройкой Адмиралтейства — России нужен был большой флот.

По первому плану, начертанному Петром здание Адмиралтейства выходило к Неве и имело форму буквы «П». Здание было из глиняного кирпича. В 1711 году центральную часть дома перестроили в камне и начет роили башню с часами и шпилем.

К этому времени верфь разрасталась, строились различные мастерские по изготовлению корабельных принадлежностей. Разрастался и поселок, где ЖИЛИ рабочие и мастеровые Адмиралтейства. Остров, образованный реками Невой и Мойкой, где разместилась верфь с мастерскими и поселком, назвали Адмиралтейским.

Адмиралтейство было обнесено валом с пятью бастионами, со рвами, наполненными водой. На бастионах стояли пушки. Вся территория вокруг крепости не застраивались, чтобы неприятель не смог скрытно подкрасться к крепости. Со временем от верфи протянулись просеки, которые прокладывались для проезда Одна из просек называлась «Большая перспективная дорога», ставшая в дальнейшем Невским проспектом.

Шло время, и Адмиралтейство утратило свое значение как крепость. Рвы засыпали, валы были срыты. В 1711 году Адмиралтейскую башню надстроили деревянным шпилем. А в 1719 на шпиль установили золоченое «яблоко» метрового диаметра, над «яблоком» — позолоченный кораблик высотой 2 метра. Руководит работами мастер из Голландии Герман ван Более.

В золоченом шаре лежит шкатулка, в которой хранятся сведения о датах и мастерах, производивших ремонтные работы, а также газеты тех лет, когда проводили ремонт. При первых профилактических работах, в 1886 году, кораблик был снят и передан для хранения в Военно-морской музей, а на шпиль установили копию.

В 1732-1738 годах талантливый зодчий Иван Кузьмич Коробов заново перестроил здание Адмиралтейства. Он сохранил очертания постройки, шпиль с «яблоком» и корабликом. Коробов заменил старые строения новыми корпусами из кирпича, возвел высокую каменную башню.

Город разрастался, строились новые здания, дворцы. Нева оделась в гранит. II здание Адмиралтейства, которое находилось на видном месте в центре столицы, должно было иметь более торжественный, парадный вид. Нужно было строить новое здание.

Здание Адмиралтейства